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Traduit par Georges BERTHIER
Parution le 07 mai 2014
216 pages



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Ils en parlent


Certains romans ont, à l'image de leur auteur, un destin hors du  commun. Après minuit a été écrit en 1937 par une jeune Allemande,  Irmgard Keun. Le ton et le sujet du livre lui ont valu de figurer sur la liste  noire des nazis. L'auteure, amie de Zweig, Heinrich Mann et Joseph Roth est  contrainte de fuir l'Allemagne.

Son roman, injustement oublié, vient de  reparaître dans la collection « Vintage » chez Belfond. Suzon, l'héroïne, perd  sa mère à 16 ans, ce qui la contraint à aller vivre chez une tante acariâtre  papetière à Cologne. Elle y fait la connaissance de son cousin Franz pour qui  elle éprouve des sentiments allant très au-delà des liens familiaux. Néanmoins,  dès que l'opportunité se présente, elle part à Cologne rejoindre Algin, son  frère aîné. Poète, il vit avec Liska, une femme haute en couleur, aux moeurs et à  l'esprit particulièrement débridés. Suzon découvre alors la vie d'une jeunesse  privilégiée d'artistes et de nantis.

Les Années folles font parties d'un passé  récent, des questions artistiques et littéraires inédites émergent, mais aussi  un nouveau mode de gouvernement, le national-socialisme, avec à sa tête Hitler.  Les militaires et les gradés fréquentent les cafés et les jeunes femmes de  Cologne. Bientôt, Suzon comprend que des propos trop critiques tenus devant les  soldats risquent de lui attirer des ennuis. Le roman raconte ce mélange étrange  de fêtes, de soirées dans les bars jusqu'à l'aube, et les premières  dénonciations, la montée fulgurante de l'antisémitisme, l'importance de la  parole et des mots employés face aux autres.

Oscillant entre allégresse et  noirceur, Après minuit est un chef-d'oeuvre d'une importance capitale  pour mieux saisir ce point de basculement qui précéda la chute.
Librairie Page et Plume, Limoges
Par Aurélie Janssens Librairie Page et Plume 4 place de la Motte 87000 Limoges 05 55 34 45 54

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